Historique du photovoltaïque

L’histoire du PV débute en 1839 lorsque le physicien français Antoine César Becquerel découvre le principe photovoltaïque (C’est son petit-fils, Antoine Henri Becquerel qui découvrira la radioactivité).

L’effet photovoltaïque en tant que tel a été découvert en 1887 par le physicien allemand Heinrich Rudolf Hertz

C’est Albert Einstein qui, le premier, a pu expliquer le principe photovoltaïque, avec à la clef, le prix Nobel de physique en 1923.

En 1955, des chercheurs américains (Chapin, Fuller, Pearson et Prince) travaillant pour les laboratoires Bell Téléphone (devenus aujourd’hui Alcatel-Lucent Bell Labs) développent une cellule photovoltaïque à haut rendement de 6 %.

Les Américains lancent en 1959 le satellite Vanguard qui est alimenté par des piles photovoltaïques ayant un rendement de 9%.

La première maison avec une installation photovoltaïque voit le jour en 1973 à l’université de Delaware aux Etats-Unis d’Amérique.

C’est en 1983 que la première voiture alimentée par énergie photovoltaïque parcourt 4000 kilomètres en Australie.

Aujourd’hui, l’énergie photovoltaïque est à la disposition des entreprises et des particuliers et les panneaux photovoltaïques ont des rendements de l’ordre de 20%.

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Principe de base du photovoltaïque

L’effet photovoltaïque est le phénomène par lequel on utilise la lumière afin de produire de l’électricité. Cette transformation est réalisée grâce à des cellules photovoltaïques, qui regroupées entre elles, constituent des modules photovoltaïques (aussi appelés panneaux photovoltaïques).

Plus concrètement, l’effet photovoltaïque est obtenu par absorption des photons dans un matériau semi-conducteur tel que le silicium (Si) qui génère alors une tension électrique.

L’origine du mot photovoltaïque vient d’une part du terme photos qui signifie lumière en grec et d’autre part du nom du célèbre physicien italien Alessandro VOLTA connu pour ses nombreux travaux sur l’électricité.

La lumière nécessaire à la production d’électricité provient du soleil. Le soleil est l’étoile centrale de notre système solaire. Le soleil se compose essentiellement d’hydrogène et d’hélium et dispose de réserves d’hydrogènes pour encore plusieurs milliards d’années. Pas de risque donc que cette source d’énergie renouvelable s’épuise de si tôt.

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